Μια ματιά του Άρη στην Κόστα Ρίκα;

The Third Industrial Revolution: A Radical New Sharing Economy (Ενδέχεται 2019).

Anonim

Μια λίμνη κρατήρα στο ηφαίστειο Poás στην Κόστα Ρίκα μπορεί να κρατήσει τα μυστικά σε πιθανή ζωή του παρελθόντος σε έναν πλανήτη που απέχει 34 εκατομμύρια μίλια (54, 6 εκατομμύρια χιλιόμετρα) μακριά και μόνο πρόσφατα στην περιοχή των μη επανδρωμένων οχημάτων. Μια ομάδα ερευνητών επισκέφθηκε αυτήν την εχθρική λίμνη στην Κεντρική Αμερική για να διαπιστώσει εάν ένα από τα σκληρότερα περιβάλλοντα στον πλανήτη μας στηρίζει πραγματικά οποιαδήποτε ζωή - και να προσφέρει μια σκηνή για την προβολή της πιθανής ζωής στον Άρη.

Το ηφαίστειο Poás

Το ηφαίστειο Poás χαρακτηρίζεται ως στρουθοκύμβαλο, το οποίο είναι ένα κωνικό σχήμα ηφαίστειο που έχει φήμη για βίαιες εκρήξεις. Ορισμένες από τις πιο καταστροφικές ηφαιστειακές εκρήξεις σε όλο τον κόσμο προέρχονται από τους στρωματογεννήτριες. Ο Πόας έχει τρεις κρατήρες και δύο λίμνες κορυφής, την Laguna Caliente και τη λίμνη Botos. Το υψηλότερο σημείο του ηφαιστείου είναι 1, 68 μίλια (2, 708 μέτρα) πάνω από τη στάθμη της θάλασσας. Παρά την ανύψωση, είναι πραγματικά ένα πολύ εύκολο ηφαίστειο για πρόσβαση. Στην πραγματικότητα, ήταν ένα από τα πιο επισκέφθηκε ηφαίστεια και εθνικά πάρκα της χώρας μέχρι να κλείσει στους επισκέπτες στις 13 Απριλίου 2017 λόγω επικίνδυνης ηφαιστειακής δραστηριότητας. Αλλά μην ανησυχείτε - το πάρκο αναμένεται να ξανανοίξει τον Ιούλιο του 2018.

Laguna Caliente

Η Laguna Caliente, η οποία μεταφράζεται κυριολεκτικά στην "Hot Lake", ήταν η περιοχή ενδιαφέροντος για τον αναπληρωτή καθηγητή Brian Hynek και την ομάδα ερευνητών του από το Πανεπιστήμιο του Κολοράντο Boulder. Σκοπός τους ήταν να συλλέξουν δείγματα νερού από τη λίμνη για να τα δοκιμάσουν αργότερα για σημάδια ζωής. Η Laguna Caliente έχει ένα επίπεδο οξύτητας που είναι 10 εκατομμύρια φορές πιο όξινο από το νερό που πίνουμε. Είναι ένα από τα πιο ακραία περιβάλλοντα της Γης. Οι θερμοκρασίες μπορούν επίσης να αλλάξουν δραστικά σε πολύ σύντομο χρονικό διάστημα και μπορούν να φτάσουν κοντά στο σημείο βρασμού.

Αυτή η λίμνη ειδικότερα επιλέχθηκε επειδή πιστεύεται ότι ο Άρης ίσως φαινόταν αρκετά παρόμοιος με αυτό το περιβάλλον πριν από τέσσερα δισεκατομμύρια χρόνια. Το υγρό νερό κάλυψε κάποτε τον Άρη και είναι πιθανό ότι η ζωή στον Άρη θα είχε επιβιώσει σε μια μορφή παρόμοια με οποιαδήποτε ζωή που θα μπορούσε να επιβιώσει σε ένα περιβάλλον όπως η Laguna Caliente.

Αυτή η αποστολή ήταν προφανώς επικίνδυνη. Η ομάδα έπρεπε να είναι εξαιρετικά προσεκτική και γρήγορη στις συλλογές τους, καθώς μια έκρηξη θα μπορούσε να συμβεί ανά πάσα στιγμή. Η λίμνη έχει επίσης εκρήξεις τύπου «geyser», οι οποίες θέτουν τους ερευνητές σε άμεσο κίνδυνο σοβαρών εγκαυμάτων από τη βρασμένη λάσπη και το νερό που πυροβολούν στον αέρα όπου προσπαθούν να συλλέξουν δείγματα. Ευτυχώς, τα δείγματα συλλέχθηκαν με επιτυχία και τα αποτελέσματα ήταν συναρπαστικά.

Τι βρήκαν

Τα δείγματα νερού επανήλθαν με την υπογραφή ενός είδους βακτηρίων που ανήκει στο γένος Acidiphilium. Οι ερευνητές βρήκαν περίεργο ότι σε αυτό το περιβάλλον υπήρχε μόνο ένας τύπος οργανισμού αντί για μια ολόκληρη κοινότητα οργανισμών ή καθόλου ζωή. Αν και είναι δυνατό να βρεθεί ένας τόπος με ακραίες συνθήκες, η ενδιάμεση ήταν εξαιρετικά ασυνήθιστη. Ο καθηγητής Hynek δήλωσε ότι «αν η ζωή εξελισσόταν στον Άρη, θα είχε πιθανώς επιβιώσει με τρόπους παρόμοιοι με το βακτήριο της λίμνης - με την επεξεργασία της ενέργειας από μεταλλεύματα που περιέχουν σίδηρο ή θείο».

Τα δεδομένα που συλλέχθηκαν και η ανακάλυψη ενός ξεχωριστού τύπου ζωής που αναπτύσσεται σε αυτό το εχθρικό περιβάλλον, δίνουν πλέον στους επιστήμονες περισσότερες ενδείξεις σχετικά με το ποια ζωή στον Άρη θα μπορούσε να ήταν όπως πριν από τέσσερα δισεκατομμύρια χρόνια. Το 2020, ένα νέο rover στέλνεται στον Άρη για να αναζητήσει απολιθωμένη ζωή. Ο Άρης ήταν κάποτε εξίσου ακραίο περιβάλλον όπως η Laguna Caliente και άλλα ηφαιστειακά σώματα ύδατος σε όλο τον κόσμο, συμπεριλαμβανομένων των ορυκτών του Εθνικού Πάρκου Yellowstone. Χάρη στην Κόστα Ρίκα, η Hynek πιστεύει τώρα ότι η πρώιμη ζωή στον Άρη δεν ήταν απαραίτητα διαφοροποιημένη, όπως επιθυμεί να βρει η αποστολή του 2020, αλλά μάλλον πιο παρόμοια με αυτή που βρέθηκε στη Laguna Caliente.

Σχεδιάζοντας την επίσκεψή σας

Το ηφαίστειο Poás θα ανοίξει ξανά γύρω στον Ιούλιο του 2018. Εν τω μεταξύ, μπορείτε να εξερευνήσετε τα άλλα ηφαίστεια της Κόστα Ρίκα, ενώ περιμένετε και προετοιμάζετε. Καθώς περπατάτε γύρω από τις λίμνες του ηφαιστείου και τα παράξενα τοπία για τον εαυτό σας, θα μπορούσατε τώρα να προσπαθήσετε να φανταστείτε ποια ήταν η ζωή στον Άρη κάποτε. Εκτός από μια φωτογραφική μηχανή, θυμηθείτε να φέρετε άφθονο νερό, καλά παπούτσια, και ίσως μια αλλαγή κάλτσες, ελαφριά σνακ και ένα φακό για επιπλέον ασφάλεια. Και μην ξεχνάτε να μην αγγίζετε κανένα ατμό νερό.