Μια σύντομη ιστορία της Chinatown του Λονδίνου

"Χριστός Ανέστη" από την Χορωδία της Αγίας (του Θεού) Σοφίας του Λονδίνου (Ενδέχεται 2019).

Anonim

Μια Chinatown υπήρξε στο Λονδίνο από τις αρχές του 18ου αιώνα, αλλά δεν ήταν πάντα στο West End. Το Πολιτιστικό Ταξίδι εξετάζει τον τρόπο με τον οποίο ο κινεζικός μεταναστευτικός πληθυσμός αντιμετωπίζεται από την ευρύτερη κοινωνία, την εξέλιξη της Chinatown και τη συμβολή της στην πολιτιστική ταυτότητα της πόλης.

Στις 24 Ιουλίου 2018, πραγματοποιήθηκε διαμαρτυρία για τη μεταναστευτική πολιτική στην οδό Gerrard. Η διαμαρτυρία, στην οποία οι εργαζόμενοι στις επιχειρήσεις της Κίνας έκαναν απεργία για πέντε ώρες, ήρθε όταν οι πράκτορες του γραφείου του γραφείου του Ηνωμένου Βασιλείου διενήργησαν επιδρομή μετανάστευσης, η οποία οδήγησε στην απομάκρυνση μιας ηλικιωμένης γυναίκας από το δρόμο και στο δρόμο.

Το περιστατικό προκλήθηκε από κάμερα και έγινε ιογενής. Μετά την εκδήλωση, η κινεζική ένωση Chinatown του Λονδίνου προκάλεσε συνεχιζόμενες ανησυχίες ότι η Chinatown έχει αποτελέσει αντικείμενο άδικων αναζητήσεων μετανάστευσης που περιγράφονται ως "επιδρομές αλιείας". Οι επιδρομές είναι έντονες για μια εποχή που οι Κινέζοι μετανάστες και η Chinatown αντιμετωπίστηκαν με καχυποψία.

Ως διεθνής μητρόπολη, οι κάτοικοι του Λονδίνου και οι επισκέπτες είναι τυχεροί να βρουν θύλακες σε όλη την πόλη όπου μπορούν να βιώσουν διαφορετικούς πολιτισμούς. Η Chinatown έχει γίνει ένα δημοφιλές σημείο για τους Λονδρέζους και τους τουρίστες με τη γραφική αρχιτεκτονική παγόδας και τους δρόμους με φανάρια, αλλά η Chinatown, όπως γνωρίζουμε, είναι σχετικά νέα.

Ένας Κινέζος πληθυσμός υπήρχε στο Λονδίνο από τον 18ο αιώνα και από τις αρχές του 20ού αιώνα αναπτύχθηκε μια Chinatown στο Limehouse στο East End του Λονδίνου. Την εποχή εκείνη, η πλειοψηφία του πληθυσμού ήταν άνδρας και εργάστηκε στις αποβάθρες για να βοηθήσει στην εισαγωγή κινεζικών προϊόντων στο Λονδίνο. Το εμπόριο μεταξύ Μεγάλης Βρετανίας και Κίνας υπήρχε από τον 17ο αιώνα και ως εκ τούτου στοιχεία όπως τα κινέζικα μεταξωτά, η αγγειοπλαστική και το τσάι έγιναν πολύ μοντέρνα μεταξύ της ελίτ της Βρετανίας κατά τη δεκαετία του 1800.

Αξιοποιώντας την δημοτικότητα των κινεζικών προϊόντων, οι Ευρωπαίοι καλλιτέχνες άρχισαν να μιμούνται τα κινεζικά μοτίβα στο δικό τους έργο, δημιουργώντας ένα στυλ που ονομάζεται Chinoiserie. Η βρετανική αγάπη με τους ανατολικούς τύπους επηρέασε επίσης το σχεδιασμό του Βασιλικού Περίπτερο του Μπράιτον.

Τον 19ο αιώνα, περισσότεροι Λονδρέζοι μπόρεσαν να μετακινηθούν σε μεγάλες πόλεις και να αποκτήσουν σχετικά υψηλές θέσεις εργασίας ως αποτέλεσμα της εκβιομηχάνισης. Αυτό συνέβαλε σε μια μεγαλύτερη μεσαία τάξη με την ικανότητα και την επιθυμία να αγοράσει τις τελευταίες μόδες. Τα κινεζικά προϊόντα ήταν δείκτης της κατάταξης και επομένως πολυπόθητος από τη νέα μεσαία τάξη.

Ωστόσο, ενώ οι Λονδρέζοι επιδίωξαν να αγοράσουν αγαθά κινεζικού τύπου, αυτό δεν σημαίνει απαραίτητα ότι ήθελαν να περάσουν πολύ χρόνο στην Chinatown.

Στα μέσα του 19ου αιώνα, οι εμπορικές διαμάχες μεταξύ Κίνας και Μεγάλης Βρετανίας οδήγησαν σε όσους είναι γνωστοί ως οι πόλεμοι του οπίου. Καθώς οι εντάσεις αυξήθηκαν μεταξύ των δύο χωρών, παρατηρήθηκε ένα αισθητό επίπεδο δυσαρέσκειας έναντι του κινεζικού πληθυσμού του Λονδίνου.

Σήμερα, η Chinatown δημιουργεί εικόνες από τα αχνά καλαμάκια και την λάμψη των τραγανών πάπιων που καλύπτουν τα παράθυρα των καταστημάτων στην οδό Gerrard. Αλλά τον 19ο αιώνα, η Chinatown ζωγραφίστηκε σε ένα πολύ διαφορετικό φως. Οι βικτοριανές εφημερίδες προειδοποίησαν τους Λονδρέζους να μην πέσουν θύματα των πρανών της Chinatown, δηλαδή των σπιτιών τυχερών παιχνιδιών και των πυκνών οπίων.

Οι φόβοι γύρω από το Limehouse Chinatown ήταν τόσο διαδεδομένοι που ενέπνευσαν τον συγγραφέα Arthur Ward, κάτω από το ψευδώνυμο Sax Rohmer, για να δημιουργήσουν το διαβολικό χαρακτήρα του Dr Fu Manchu. Ο χαρακτήρας τρομοκρατεί το Λονδίνο μέσω μιας σειράς δολοφονικών αγροτεμαχίων και διάφορων εγκληματικών επιχειρήσεων, ενώ οι βρετανικές αρχές προσπαθούν να τον αποτρέψουν.

Ο χαρακτήρας του Fu Manchu είναι η προσωποποίηση του «κίτρινου κινδύνου» που χαρακτήρισε τις αντιλήψεις των Λονδρέζων για την Chinatown Limehouse στα μέσα του 20ού αιώνα. Ο κίτρινος κίνδυνος ήταν ένα κλισέ που χρησιμοποιήθηκε από τις εικονογραφίες του 19ου και του 20ου αιώνα που απεικόνιζαν τον κινεζικό λαό και τον πολιτισμό ως επικίνδυνο και περιβάλλεται από μυστήριο.

Αυτό το στερεότυπο συνέχισε καθώς οι ιστορίες Fu Manchu έγιναν σε ταινίες. Η πρώτη ταινία Fu Manchu έγινε το 1929 και οι ταινίες συνεχίστηκαν στα τέλη της δεκαετίας του '60. Ειδικότερα, ο χαρακτήρας απεικονίστηκε αποκλειστικά από μη κινέζους ηθοποιούς.

Όταν το ανατολικό Λονδίνο βομβαρδίστηκε κατά τη διάρκεια του Β 'Παγκοσμίου Πολέμου, η Chinatown Limehouse έπεσε σε ερείπια και φάνηκε απίθανο να αναστηθεί. Αυτό οφείλεται εν μέρει στο γεγονός ότι οι πλωτές οδοί των Docklands, όπου βρίσκεται το Limehouse, δεν ήταν εξοπλισμένες για να χειρίζονται πλοία μεταφοράς εμπορευματοκιβωτίων όταν η ναυτιλιακή βιομηχανία μετατοπίστηκε στο σύστημα εμπορευματοκιβωτίων στη δεκαετία του 1960 και του '70. Μεταξύ του 1960 και του 1980, οι αποβάθρες τερματίστηκαν τελικά, αφήνοντας την περιοχή με υψηλά ποσοστά φτώχειας και ανεργίας.

Ευτυχώς για τον κινεζικό πληθυσμό του Λονδίνου, η βρετανική υπερώα ανέπτυξε την επιθυμία να επεκτείνει τις παλιές πίτες, τα μουστάκια και τα ζελέ χελώνα. Οι κινέζοι εστιάτορες άρχισαν να εγκαθιστούν μια νέα Chinatown στην οδό Gerrard και οι «κινήσεις για Κινέζους» έγιναν βασικές στη βρετανική κοινωνική κουλτούρα.

Με την πάροδο του χρόνου, εστιατόρια όπως το Wong Kei ανέπτυξαν ένα πιστό μετά και οι άνθρωποι συρρέουν στη Gerrard Street για να απολαύσουν κινέζικες λιχουδιές, και η περιοχή, ακριβώς στο κέντρο του Κεντρικού Λονδίνου, έγινε ένα εικονικό μέρος της κουλτούρας της πρωτεύουσας.

Η σημερινή Chinatown, σε όλη της τη φωτογενή δόξα, εξακολουθεί να είναι ένας σημαντικός γαστρονομικός προορισμός. Με την τρέχουσα έλλειψη σεφ που αντιμετωπίζει το Ηνωμένο Βασίλειο, ορισμένοι ιδιοκτήτες εστιατορίων φοβούνται ότι δεν θα είναι σε θέση να βρουν νέους σεφ για να συνεχίσουν την γαστρονομική κληρονομιά της περιοχής.

Ενώ το Υπουργείο Εσωτερικών θα προτιμούσε τους ιδιοκτήτες εστιατορίων να προσλαμβάνουν σεφ με έδρα το Ηνωμένο Βασίλειο, οι ιδιοκτήτες επιχειρήσεων ανησυχούν ότι δεν θα βρουν σεφ στη χώρα που μπορούν να παρασκευάσουν κινέζικο φαγητό. Η κύρια ανησυχία τους είναι ότι θα ήταν πολύ χρονοβόρο να εξοπλίσουμε τους βρετανούς σεφ με τις τεχνικές δεξιότητες που είναι απαραίτητες για τη δημιουργία αυθεντικών κινεζικών πιάτων. Ένα παρόμοιο πρόβλημα αντιμετωπίζει και η κοινότητα του Μπαγκλαντές στην Brick Lane. Και οι δύο κουζίνες είναι πολύ περίπλοκες και χρειάζονται χρόνια για να κυριαρχήσουν.

Το αν η κράτηση για τη μετανάστευση θα αποδειχθεί υπαρκτή απειλή για το μέλλον της Κίνας παραμένει προς συζήτηση. Αυτό που δεν τίθεται υπό αμφισβήτηση είναι η μοναδική συμβολή της Chinatown στην ταυτότητα του Λονδίνου. Είναι αδύνατο να φανταστεί κανείς την πόλη χωρίς αυτό.